没有鞭子,寄生虫就不那么致命了

2017-11-02 11:10:04

研究人员表示,对导致非洲昏睡病的寄生虫的新见解可能会使治疗这种疾病成为一场噩梦生物学家发现,禁用寄生虫的鞭状尾巴(称为鞭毛)会阻止有机体分裂和繁殖他们说,这一发现可能会导致新药对抗非洲昏睡病,这是一种致命的感染,目前在撒哈拉以南非洲地区估计有30万至50万人患病已知鞭毛通过在液体中快速旋转来推动单细胞生物 - 例如昏睡病寄生虫布氏锥虫(Trypanosoma brucei)但是,英国牛津大学的Keith Gull和他的同事们发现了一个令人惊讶的发现:鞭毛在T. brucei的细胞分裂中也起着至关重要的作用 Gull称,这是研究人员首次将这种细胞成分显示为细胞分裂的关键功能研究人员通过选择性地禁用在布氏锥虫中起作用的蛋白质并观察随后对寄生虫的影响来揭示这一事实为了一次禁用一种鞭毛蛋白,该小组使用了一种称为RNA干扰(RNAi)的技术,该技术消除了有助于产生蛋白质的分子研究小组发现,关闭特定的蛋白质,例如一种叫做PFR2的蛋白质,可以防止寄生虫复制 “细胞几乎不能立即分裂,”盖尔说虽然T. brucei未能分裂,但它继续复制其内部细胞机器以准备这种分裂,将其变成一个快速死亡的超负荷,巨大的细胞美国俄勒冈州波特兰市的俄勒冈希思与科学大学的Scott Landfear说,这一发现是一个“重磅炸弹” Gull解释说没有针对昏睡病的疫苗目前抗击感染的一些药物,如melarsoprol,可能会产生危险的副作用 “对新药开发有很大需求,”Landfear对此表示赞同而Gull指出,PFR2等蛋白质不是由人类产生的,因此这些药物不会干扰患者自身的细胞 Gull说,干扰鞭毛蛋白生成的新药有朝一日可以证明有效对抗冈比亚寄生虫的冈比亚和更具毒力的罗德斯通形式 “我们现在可以向前寻找可能影响运动的小分子,”他说,并补充说未来的测试必须考虑这些分子在动物模型中的有效性期刊参考文献:Nature(DOI: